米其林指南历史

1900年,在全法国的公路上行驶的汽车还不到3000辆。那时,驾车旅行往往意味着一个不折不扣的冒险。然而,米其林兄弟坚信,汽车行业有着远大的前程。为了推动汽车业的发展,同时也为了促进米其林集团的成长,他们决定为驾驶者提供一本旨在使旅行更便利、又能促进移动性进步的小册子。这本小册子就是后来大名鼎鼎的米其林指南。第一本指南诞生于1900年8月,首印将近35000本。安德烈•米其林先生在指南的前言中写道:“这本指南诞生于世纪之交,并将与世纪共存。”那时米其林指南免费在修车厂和轮胎经销店发放。
1944年春,盟军正在英国筹备诺曼底登陆时,一个问题让指挥官们很是犯难:法国城镇的所有标识都被毁坏或拆掉了,登陆部队的前进速度可能会因此减慢。经过广泛的研究和得到米其林巴黎管理层的全面应允后,盟军指挥官决定重印1939年版的米其林指南,这是当时最新的版本,里面收录了数百张详细、最新的城市街道地图。完整版的指南在华盛顿印刷,分发给军官。和1939年原版指南唯一不同的地方是在封面上加了“仅供官方使用”几个字。带着米其林指南,盟军部队在6月6日登上了欧洲大陆,首先解放了Bayeux、Cherbourg、Caen和Saint Lô,接着是整个法国。由于大部分登陆时用的指南都被遗失、毁坏或被回国的士兵带回美国,现在欧洲保存下来的这些指南寥寥无几。跟1939年版的米其林指南不同的是,这个特殊版本的指南是软皮的,封面更接近粉色而非红色;此外跟轮胎相关的部分也被删掉了,封面上加上了一些英语信息。巴黎解放之后,米其林还为盟军印制、供应了200多万份法国北部及东部、比利时和德国的地图,支持部队的推进。1945年春,新版的米其林指南出版。由于之前已经准备好了纸张,指南在停火协议签订后正好一周的5月16日当天发售,封面上这样写道:这个版本是在战争期间准备的,不像战前版本那么完整、准确,但应该对读者还是有所帮助的。
无论是男士或女士,年轻或年长,金发或黑发,纤瘦或魁梧,米其林美食评审员就如其他顾客一样——他们享受食物,并热爱用餐的体验。每一位美食评审员都能独当一面,因为他们均是米其林的全职员工,大都从酒店管理学院毕业;每名美食侦探平均每年旅行约30000公里,在不同餐厅用餐约250次,入住超过160间酒店,以求从舒适程度及价格中选取最佳餐厅和酒店。
美食评审员会匿名造访所选定的餐厅和酒店,同一般顾客一样,订座、点菜、用餐及付款,而在用餐过程中决不会做任何笔记;而正是因为这种匿名的方式,才令《米其林指南》取得空前成功。美食侦探并不希望获得与其它顾客不一样的服务,他们盘中正是一般顾客所享用的、不多不少的菜肴。如有需要,美食侦探只会于付款后才表露身份,以求获得更多资料。